Фото

» Кратко...

Муравьи.

Муравьи оказывают огромное влияние на окружающий мир, в этом они уступают только нам, людям. Одной из причин активного воздействия муравьёв на биоценоз является их многочисленность. Но дело не только в количестве, есть и другие насекомые, численностью не уступающие муравьям, но гораздо менее ценные для экологической системы, в которой обитают. Муравьи уникальны своим образом жизни, типом питания, сложными связями с позвоночными и беспозвоночными животными, растениями и почвой.

Известно, что муравьи улучшают плодородие почвы. Сооружая и постоянно перестраивая муравейник, они перемешивают почву, доставляя воздух и влагу к корням растений. В гнездах муравьев создаются оптимальные условия для развития микроорганизмов разлагающих органику, за счет чего десятикратно ускоряется образование гумуса и почва обогащается полезными для растений микроэлементами. Удобрением служат и экскременты муравьев.

Таким образом, большие муравейники без преувеличения можно назвать «фабриками плодородия». Рядом с муравейниками быстрей растут сосны, выше и гуще травостой, появляются требовательные к плодородию почвы растения, например дубы.

Но это еще не всё, воздействие муравьев гораздо масштабней и разнообразней:
– они хищники, уничтожающие вредителей растений;
– муравьи разводят только те виды тли, которые питаются соком из проводящей системы растений, не повреждая живых тканей. Что позволяет вытеснять более вредоносные виды. Кроме того поедая выделяемую тлями сладкую падь, муравьи защищают растения от грибковых заболеваний, частенько развивающихся на поверхности покрытой падью. Это, конечно, не значит, что лесных муравьев следует переселять в сады и парки, ведь многие культурные деревья не адаптированные к сосуществованию с муравьями и их подопечными, могут серьёзно пострадать от данных насекомых;
– муравьи служат пищей многим видам птиц и животных, часть из которых имеет большое промысловое значение для человека. Они необходимы для нормального развития рябчиков и тетеревов, а также лис, барсуков и медведей. Тепло муравьиных гнезд согревает кабанов во время зимних ночевок. Многие виды птиц, не потребляющие муравьев в благоприятные по традиционным кормам годы, поедают этих насекомых в период бескормицы.

Следует отметить, что чрезмерно размножившиеся муравьи могут вредить сельскохозяйственным посевам. А приспособившиеся жить в домах фараоновые муравьи, нарушают стерильность больниц и портят продукты питания в жилых квартирах. При этом вред, приносимый муравьями, не идет ни в какое сравнение с пользой, получаемой от этих насекомых.

Находящиеся в постоянном контакте с людьми муравьи оставили очень глубокий след в мифологии и фольклоре. О значимости этих насекомых для общечеловеческой культуры говорит тот факт, что упоминания о муравьях есть в Библии, «Махабхарате», трудах Геродота, греческой, шумерской, славянской мифологии, легендах индейцев Северной и Южной Америк.

Во всех вышеперечисленных памятниках культуры основными чертами муравьев оказывались трудолюбие, аккуратность, мудрость (поскольку они делают запасы летом, чтобы пережить зиму) и дисциплина.

По одной из мифологических версий муравьи являлись предками мирмедонян — греческого народа, из которого происходил герой Ахиллес.

Стоит упомянуть и образ «золотых» муравьев величиной с собаку, которые собирали в пустыне золотой песок для индийских царей. Уникальность этого образа в том, что он проходит через всю историю европейской литературы от трудов Геродота, через произведения средневековых писателей и до поэмы Гете «Фауст».

В геральдике муравьи появились достаточно поздно, и использовались в качестве негеральдических фигур в гербах бюргерских городов и коммун. Значение этого символа сходно с тем, которые дает нам мифология — трудолюбие, дисциплина и аккуратность. Именно из-за этих, казалось бы, положительных характеристик, муравей очень редко появляется на дворянских гербах.

Помимо использования образа муравья в фольклоре и культуре люди нашли этим насекомым и более приземленное применение. В некоторых регионах (страны Дальнего Востока, Южной и Латинской Америки) они употребляются в пищу. Муравьиный яд достаточно широко используют в фармацевтике, особенно в традиционной китайской медицине, где из муравьев готовят лекарства, прием которых увеличивает силу и способствует долгожительству.

Муравьи. Немного биологии.
Муравьи в природных условиях.
Содержание муравьев в домашних условиях.
Кормление муравьев.
Разведение муравьев.
Особенности поведения муравьев.
Распространенные заболевания муравьев.
а) Паразитарные заболевания муравьев.
б) Инфекционные заболевания муравьев.
в) Отравления муравьев.

Муравьи. Немного биологии.

Муравьи — это многочисленное семейство насекомых из отряда перепончатокрылых. Семейство включает в себя по разным оценкам от 8800 до 12000 видов, объединенных в 297 родов. Около 300 видов обитает на территории России и стран ближнего зарубежья, а для почти пяти сотен родиной является Евразийский континент и северная Африка.

Родственниками муравьев, входящими в тот же отряд, можно назвать пчел и ос, которые не только близки по строению тела, но имеют и сходную социальную организацию. А вот термиты, называемые в простонародье белыми муравьями, как раз не являются родственными видами героям данной статьи. Они относятся к отряду тараканообразных, и имеют ряд существенных анатомических и поведенческих отличий от перепончатокрылых.

Муравьи распространены на всех материках за исключением Антарктиды. Помимо ледового континента лишь немногие расположенные особняком острова не имеют в составе своего биогеоценоза тех или иных представителей муравьиного царства. По разным подсчетам насекомые из семейства муравьев составляют 10–25 % живой наземной биомассы. Наибольшая плотность муравьиного населения наблюдается в районах с теплым климатом. Так на территории африканских саванн по некоторым подсчетам на 1 квадратный километр приходится до 2 миллиардов муравьев. А во влажных лесах Южной Америки муравьи вместе с термитами (которых почти в три раза меньше чем муравьев) составляют по массе треть всей наземной фауны.

Размер муравьев разнообразен и различается не только у представителей отдельных видов, но неоднороден и в пределах одного вида. В последнем случае он зависит от принадлежности муравья к той или иной касте. Так, к примеру, представители рода Monomorium отличаются миниатюрными размерами, их рабочие особи имеют длину от 1 до 2 мм, а самки и самцы от 3 до 4 мм. Довольно крупными, возможно одними из самых больших живущих в наше время оседлых видов, признаны муравьи вида Camponotus gigas. Длина тела рабочих этого вида достигает 20 мм, а матки могут вырастать до 31 мм. Самыми же крупными в истории являются ископаемые муравьи из рода Formicium. Матки этого вымершего ныне рода имели длину до 70 мм, а их крылья достигали размера в 15 см.

Окрас различается в зависимости от видовой принадлежности. Существуют черные, рыжие муравьи, так же встречаются бурые и окрашенные иным образом представители муравьиного племени. Попадаются даже такие виды, в окраске которых присутствует два цвета, к примеру, черноголовые муравьи, чья голова и часть брюшка окрашены в черный, а остальное тело и конечности в рыжий цвет. Рыжий лесной муравей так же двуцветный: брюшко и мандибулы (жвала) у него черного цвета, а остальное тело и конечности — рыжего.

Муравьи чрезвычайно интересные живые существа, наделенные рядом особенностей, отличающих их от других живых существ.

Как и многие насекомые, муравьи обладают внешним скелетом. Внешняя хитиновая оболочка служит не только для защиты внутренних органов, но также для крепления мышц.

Анатомическое строение муравьев, во многом схоже с анатомией пчел и ос, но с характерными особенностями, отличающими этих насекомых от других представителей отряда перепончатокрылых. Так же как и у пчел с осами, у муравьев четко выражены голова, грудь и брюшко. Но только у муравьев соединительный сегмент между грудью и брюшком (петиоль) состоит из хорошо заметных отдельных члеников, причем у одних видов он может иметь один, а у других — два членика. За счет членистого строения возрастает гибкость тела муравья и возможность более быстрых и сложных движений.

Так же как и другие перепончатокрылые муравьи имеют два сложных глаза, состоящих из множества микроскопических линз-фасеток. Между ними располагаются три простых глаза, отвечающие за определения интенсивности освещения. Некоторые виды муравьев наделены исключительно острым зрением, позволяющим видеть предметы, находящиеся на расстоянии сотен метров. Правда, существуют муравьи полностью лишенные зрения — это никогда не поднимающиеся на поверхность рабочие особи некоторых видов.

Муравьи почти лишены слуха, зато обладают антеннами — коленчатыми усиками на голове, при помощи которых могут получать данные о запахе, вкусе, химическом составе и текстуре различных предметов. Этот же орган служит для передачи информации собратьям.

Часть видов муравьев имеют развитое жало, большинство же лишено этого органа. Жалом вооружены рабочие муравьи, они применяют его для того чтобы парализовать объект охоты или врага. Жалом является видоизмененный яйцеклад.

Оставшиеся без жала виды муравьев, для защиты используют выстреливаемый на расстояние нескольких сантиметров едкий экстракт, называемый муравьиной кислотой. Она вырабатывается в видоизменившихся половых железах рабочих особей. На самом деле, собственно муравьиную кислоту, то есть вещество с химической формулой HCOOH, выделяют далеко не все муравьи, а только представители подсемейства Formicinae.

Что характерно, примитивные муравьи, к примеру, бродячие, обладают более сложной формулой яда. В отличие от простой муравьиной кислоты их отравляющее вещество представляет собой белковые соединения, содержащие нейротоксины или гистолитики (вещества, вызывающие распад тканей). Встречаются отдельные виды, к примеру, Solenopsis, яд которых содержит алкалоиды, что, в общем-то, нетипично для животных. Имеются виды муравьев, вооруженные отравляющими веществами, содержащими в своём составе сильные аллергены.

Важнейшим инструментом муравьев, используемым ими при строительстве, защите от врагов, и для переноса грузов являются развитые мандибулы. Кроме этих органов у отдельных особей некоторых видов присутствует дополнительный «транспортный» орган. Это так называемый «общественный желудок» — отросток пищевода, служащий для сбора и переноса жидкой пищи, а так же для последующего распределения ее между другими муравьями и личинками.

Ноги у муравьев имеют четыре сустава, что делает возможным выполнение разнообразных сложных действий. На каждой ноге располагается по два коготка, позволяющих передвигаться по шероховатой вертикальной поверхности, а между коготками находится подушечка, выделяющая клейкий секрет, необходимый для того, чтобы дать муравью возможность бегать по гладким поверхностям.

Муравьи относятся к насекомым, проходящим полный цикл превращения. В их жизни присутствуют все четыре стадии:
– яйцо (из оплодотворенных яиц появляются самки из неоплодотворенных — самцы);
– личинка — единственная стадия развития, на которой происходит рост муравья;
– куколка — на этой стадии личинка перестает питаться и покрывает себя оболочкой. Существуют виды муравьев, личинки которых плетут кокон.
– имаго — взрослая особь — конечная стадия цепи превращений. На этой стадии муравьи получают способность к размножению. Именно муравьи, находящиеся на этой стадии развития строят муравейники, ухаживают за потомством, охотятся и защищают колонию.

Все муравьи в колонии подразделяются на 4 основные касты:

1) половые особи, то есть самцы и девственные самки, ожидающие брачного лета (который у них наступает не всегда). Следует отметить, что большинство самцов после спаривания, теряет свое значение для семьи и в скором времени гибнет;

2) царица, или матка, откладывающая яйца (у некоторых видов муравьев в одной колонии может быть несколько цариц);

3) рабочие, представляющие собой самок с измененными половыми железами. Иногда рабочие составляют несколько субкаст, подразделяясь на мелких и средних рабочих и солдат;

4) расплод (яйца, личинки и куколки).

Одной из самых уникальных черт муравьиной организации является разделение труда внутри колонии. На первый взгляд разделение происходит только на три касты: рабочие, самки и самцы. Самцы появляются из неоплодотворенных яиц, а самки, выведшиеся из оплодотворенных яиц, развиваются по-разному. В зависимости от типа кормления из личинки может вывестись самка-королева или рабочая особь с видоизмененными половыми железами. Кроме видов с таким примитивным разделением существуют виды, у которых происходит выделение касты солдат. В этом случае развитие также зависит от типа питания личинка.

Более углубленное изучение жизни муравьиной колонии показывает наличие и внутрикастового временного разделения труда. Как правило, только что вышедшие из куколки муравьи оседлых видов обслуживают царицу и кладку, в дальнейшем они начинают заниматься рытьем тоннелей и другими работами по муравейнику. Следующим этапом развития рабочего муравья станет его переход на «должность» фуражира.

Но и это еще не все. В отдельных видах существуют узкоспециализированные рабочие муравьи, занимающиеся, к примеру, только обслуживанием насекомых симбионтов. У некоторых даже развиваются особые органы, помогающие им выполнять свою функцию специализации. В качестве примера можно назвать «общественный желудок», в который у некоторых особей преобразуется часть пищевода. Этот «новый» орган позволяет муравью переносить жидкую пищу и кормить ей других муравьев или личинок.

Отмечены несколько вариантов формирования общественной структуры муравьиной семьи. Существуют моногинные семьи с одной яйцекладущей самкой и полигинные, в которых самок несколько. При этом семья может обитать как в одном, так и в нескольких связанных друг с другом ходами гнездах. Отмечено, что чем больше численность семьи, тем сложнее ее социальные структуры и более четко выражено разделение труда.

Не менее чем разделение труда и сложность социальной структуры, интересен момент симбиотического существования муравьев и других живых существ. Огромное количество видов муравьев обзавелись в процессе эволюции симбиотическими организмами, служащими им источником пищи. Одни виды использует для этой цели тлей, другие грибы или растения.

Муравьи создают для симбиотических форм жизни подходящие для существования условия и оберегают их от естественных врагов, взамен получая необходимый продукт. Эти отношения очень похожи на те, что сложились между человеком и сельскохозяйственными животными и растениями.

Правда, в случае с муравьями корректнее вести речь не о симбиотических отношениях, а об отношении мирмекофилии. Этот термин означает ассоциативное сосуществование муравьев (и только муравьев) с другими живыми существами. Мирмекофилия понятие очень широкое и предполагает не только использование муравьями различных живых существ для своей пользы, но и совместное проживание с муравьями других живых существ, которые часто мимикрируют под хозяев муравейника. Примером могут служить пауки Myrmarachne plataleoides, которые внешне сильно напоминают муравьев-ткачей, рядом с которыми проживают (разумеется, у паука 8 конечностей, а не 6 как у муравья). Встречаются и другие насекомые, которые используют муравьев в своих целях.

Почти для всех видов муравьев, за исключением кочевников, характерна сложная гнездостроительная деятельность, но сами гнезда имеют различное устройство. Одни виды строят поверхностные гнезда, используя естественные укрытия, такие как камни или древесные корни. Другие выкапывают глубокие гнезда с вертикальными стволами и камерами. У одних — на поверхности видны лишь кратеры из вынесенной наружу земли, тогда как другие строят капсульные гнезда с наземными сооружениями различной сложности: от простых земляных холмиков, до грандиозных насыпных сооружений с куполами и защитными валами. Существуют виды, строящие гнезда в стволах деревьев или использующие для этой цели древесный опад. Есть муравьи, создающие гнезда из материала, напоминающего картон, из тщательно измельченных растительных веществ, скрепленных между собой клейкой слюной.

Сложная социальная структура семьи требует наличия развитой сигнальной системы и других приспособлений, позволяющих поддерживать связи между членами группы.

Всю многообразную систему сигналов можно разделить на две большие группы, в свою очередь дробящиеся на более мелкие подвиды.

1) Химическая группа.

2) Группа не связанная с выделением химических элементов (нехимическая).

Первая (химическая) группа сигналов в свою очередь может быть разделена на следующие группы:

1. Трофолактическая — обусловленная трофолаксисом или обменом потребленной пищей. Благодаря этой коммуникационной системе муравьи различают своих и чужих особей. Здесь все просто — кормит — значит свой. Правда, эта простая схема дополнена системой распознавания, работающей за счет специфического запаха.

2. Коммуникация посредством феромонов. Феромоны — набор белковых сигнальных веществ, использующихся муравьями для коммуникации внутри своей группы. Наиболее ярким проявлением общения посредством феромонов можно назвать выделение вещества, сигнализирующего об опасности. Муравей, заметивший опасность выделяет феромон тревоги, который одновременно привлекает внимание других муравьев из его гнезда. Явившиеся на помощь «коллеги» в свою очередь выделяют феромон тревоги, в результате запах усиливается, привлекая все больше и больше сородичей на борьбу с выявленной опасностью. Замечено, что муравей прямо не соприкоснувшийся с опасностью не выделяет феромон тревоги, даже в том случае, когда сам чувствует запах. Так что явление немотивированной паники муравьиному сообществу не знакомо.

После отражения враждебных сил муравьи сразу же перестают выделять феромон тревоги, и запах очень быстро рассеивается.

Другим важным феромоном является вещество, с помощью которого фуражиры маркируют тропу, ведущую к пище. Муравьи, направляющиеся цепочкой в сторону большого скопления пищи, идут не по оставленному на земле следу, как могло бы показаться, а ориентируются на мельчайший след феромона, распространяющийся по воздуху. Таким образом, они могут выбрать оптимальное направление. Когда источник пищи иссякает сразу же прекращается выделение сигнального феромона и муравьи теряют всякий интерес к недавно плотно заполненной тропе. Интересен тот факт, что «следовой» феромон муравьев настолько силен, что 1 мг такого вещества, выделяемого, к примеру, муравьями вида Atta texana достаточно для обозначения тропы длиной в 120000 км.

3. Другие феромоны служат для распознавания определенных муравьиных каст, обозначая расплод или матку-царицу. Эти феромоны, вызывающие у муравьев определенную поведенческую реакцию, объединены в группу называемую феромонами релизерами. Испуская такие феромоны, личинки сигнализируют рабочим муравьям о необходимости покормить их или удовлетворить иные жизненные потребности.

4. Существуют феромоны, никак не влияющие на поведение, но вызывающие некое изменение в самой физиологии муравья. Их называют феромонами-праймерами. К числу праймеров следует отнести выделяемый царицей феромон, препятствующий сбросу крыльев неоплодотворенными матками. Таким образом, подвижная форма может сбросить крылья только после брачного полета, удалившись от материнского гнезда на достаточное расстояние. К этой же группе относятся феромоны сигнализирующие о том, что данная самка уже участвовала в спаривании и в новом контакте с самцом не нуждается.

5. Помимо химических сигналов, применяемых для общения внутри колонии, существуют и те, которые используются для общения вовне. К ним следует причислять алломоны и кайромоны. Первая группа химических сигналов служит для привлечения внимания потенциальной жертвы или отпугивания опасности, то есть выделение их приносит «пользу» тому муравью, который их выделяет. Кайромоны же, напротив позволяют муравью идентифицировать посторонних насекомых, поскольку являются их специфических запахом, отличным от запаха родственных муравьев.

Вторая (нехимическая) группа коммуникационных действий включает в себя различные звуковые и тактильные сигналы. Ряд видов муравьев обладают весьма острым зрением, но визуальной сигнализации у них пока не обнаружено.

Муравьи не обладают развитым слухом, зато отлично чувствуют вибрацию, проходящую по твердым поверхностям. Сами они активно используют вибрацию для подачи различных сигналов. Для этого отдельные виды постукивают по поверхности брюшком или жвалами, либо создавая вибрацию посредством трения одного сегмента тела о другой при совершении характерных движений брюшком.

Продолжительность жизни муравьев зависит от касты, к которой они принадлежат. Самые долгоживущие представители муравьиного сообщества — матки, живущие до 20 лет. Это практически в 100 раз дольше, чем продолжительность жизни живущих в одиночку насекомых сходного с ними размера. Следующей по длительности жизни группой муравьиной семьи являются рабочие особи, которые живут от 1 до 3 лет. Длительность жизни самцов может равняться всего нескольким неделям. Замечено, что в естественных условиях население муравейника (за исключением королевы) практически полностью обновляется в течение года.

Муравьи в природных условиях.

По образу жизни муравьев можно разделить на несколько групп, причем, в состав одной группы будут зачастую входить представители разных родов муравьиного царства. Придерживающиеся одного «стиля жизни» муравьи из разных частей света сходны по строению, хотя никогда не общались между собой. Это явление, характерное не только для семейства муравьиных, но свойственное многим другим животным, носит название конвергентного сходства. Оно выражается в том, что поставленные в сходные условия существования несвязанные друг с другом виды животных в процессе эволюции приобретают общие черты внешнего строения.

Начнем рассмотрение образа жизни представителей муравьиного сообщества с самых примитивных муравьев, которые не менялись уже около 100 млн. лет — кочевых или бродячих муравьев.

Эта группа муравьев, характерной чертой которых выступает чередование фаз оседлой жизни с фазой перекочевки на новое место, представлена тремя подсемействами настоящих кочевых муравьев Dorylinae, Aenictus и Ecitoninae и несколькими сотнями видов муравьев со сходным поведением. Примером последних могут служить представители подсемейства Cerapachyinae, включающего в свой состав более 200 видов, объединенных в 5 родов. Муравьи из этого подсемейства — хищники питающиеся муравьями или термитами. Сходство с кочевыми муравьями в том, что они периодически переходят с места на место, перенося личинок. В оседлой фазе строят подземные гнезда.

Родина Dorylinae — тропическая Африка, представители подсемейства Ecitoninae проживают на территории Центральной и Южной Америки. Aenictus же освоили три части света. Представители этого подсемейства встречаются в тропиках Азии и Африки, а также на территории австралийского штата Квинсленд.

Представитель подсемейства Dorylinae вид — Dorylus wilverthi, образующий самые крупные колонии кочевых муравьев численностью до 20–22 миллионов особей, может похвастать и самой крупной самкой-королевой (до 5–6 см в фазе яйцекладки). Во время перекочевки скорость движения муравьев доходит до 20 метров в час. Так что сказки о стремительно надвигающемся бедствии, от которого приходится спасаться бегом или на лошади не имеют под собой фактической основы. Кочевая фаза длится несколько дней, после чего муравьи встают на стоянку и строят подземные гнезда. В фазе стоянки, у представителей этого вида, равно как и у остальных кочевых муравьев, происходят следующие метаморфозы: королева (у представителей рассматриваемого вида она единственная) увеличивается в размерах, достигая своих максимальных габаритов, и приступает к яйцекладке. Переносимые личинки окукливаются. К концу оседлой фазы из отложенных яиц выходят личинки, а из окуклившихся личинок взрослые имаго.

Из подземного гнезда — стоянки высылаются группы фуражиров, как у обычных оседлых муравьев. Длительность оседлой фазы у разных видов Dorylinae достигает от 25 дней до нескольких месяцев. Из-за этой неопределенности длительности срока оседлой стадии существует мнение, что она не завязана на репродуктивный цикл и имеет отношение исключительно к наличию или отсутствию пищи в округе. Но каких-либо серьезных исследований для доказательства или опровержения этой теории в последнее время не проводилось.

Интересен тот факт, что африканские бродячие муравьи умеют создавать своеобразные плавучие гнезда для преодоления крупных водных преград или для спасения колонии во время наводнений. Рабочие особи сцепляются вместе, образуя подобие шара, внутри которого находится матка и расплод. Находящиеся под водой муравьи постоянно меняются местами с теми, кто имеет доступ к воздуху. Таким образом, колония путешествует, пока не будет выброшена на сухую поверхность.

Бродячие муравьи Африки — хищники, но вопреки многочисленным ужасным рассказам их основной целью являются вовсе не люди или другие крупные животные. Пищей для колонии служат насекомые и мелкие беспозвоночные. Реальную угрозу они могут представлять только для ослабленных болезнью животных, которые не могут уйти с пути миграции.

Кочевые муравьи Южной и Центральной Америки, с 1973 года выделены в отдельное подсемейство Ecitoninae. Их расписание по сравнению с африканскими кочевыми муравьями, гораздо более структурировано. Фаза кочевки и оседлости длится приблизительно по 2–3 недели и зависит исключительно от репродуктивного цикла. В процессе движения происходит кормление прожорливых личинок, когда же наступает фаза окукливания, муравьи останавливаются на стоянку. В это же время происходит откладывание новых яиц. За время стоянки королева производит 100–300 тысяч яиц, превращающихся в личинок к концу фазы оседлости.

Когда из яиц вылупляются новые личинки, а из коконов выходят взрослые муравьи, колония возобновляет движение. Муравьи двигаются в светлое время суток, развивая скорость 100–300 метров в час. Голова колонны, как правило, идет развернутой группой шириной 10–15 метров и глубиной в 1–2 метра и хвоста, который, постепенно сужаясь, может растянуться на расстояние до 45 метров.

В ночное время колония образует временное гнездо, рабочие муравьи сцепляются лапками и формируют шарообразное строение, похожее на плавучее гнездо африканских бродячих муравьев. Внутри временного гнезда находится расплод и матка. Временное гнездо формируют не все муравьи колонии, остальные занимаются фуражировкой и охраной «лагеря». Как правило, для стоянок выбирается место под поваленными деревьями или среди корней.

Существуют бродячие муравьи, путешествующие под землей или в лиственном опаде. Для преодоления открытых участков они возводят тоннели, по которым и продолжается движение колонии.

Бродячие муравьи — хищники, для выкармливания расплода им необходимо огромное количество пищи. В оседлую фазу в корм идут наиболее многочисленные в этом году насекомые, как правило, вредители растений. Таким образом, кочевые муравьи сокращают численность насекомых-вредителей до разумных пределов.

Во время кочевой фазы муравьи не могут тратить много времени на поиск пропитания, поэтому предпочитают захватывать оседлые муравейники, в которых источником питательных веществ для победителей служат яйца, личинки и куколки побежденных. Для поиска муравейников кочевники высылают разведчиков, которые обнаружив мирного муравья-фуражира, возвращаются к походной колонне и уже через несколько минут ведут по следу феромонов стотысячную армию.

Умение быстро мобилизовать для атаки огромное количество муравьев, является отличительной особенностью бродячих муравьев. Суть методики заключается в выделении особого «феромона рекрутирования», которое происходит после встречи с потенциальной добычей. Причем наткнувшиеся на данную информацию муравьи, не только бросают все дела и бегут к месту сбора, но и сами начинают выделять «феромон рекрутирования».

Тактика нападения зависит от вида муравьев-кочевников: одни нападают ночью небольшой ударной колонной, другие — выходят на охоту днем, выступив устрашающим многометровым фронтом. В любом случае успех нападения зависит от скорости действий. В ином случае оседлые муравьи могут эвакуировать муравейник, завалить входы камнями, а наиболее крупные, вооруженные жвалами виды, способны даже организовать адекватную оборону.

Жизнь оседлых муравьев тесно связана с растительным миром. Свои особенности есть у видов населяющих леса, степи и пустыни. Но есть вездесущие виды муравьев, которым удалось приспособиться к самым разным условиям обитания, таковы муравьи родов Tapinoma и Tetramorium.

В целом уклад муравьиной колонии одинаков для самых разных видов. О наиболее ярких особенностях можно рассказать позже, сейчас же сосредоточив внимание на типичной жизни муравьиной семьи. Новая колония муравьев основывается после брачного лета девственных самок и самцов. Существуют виды Formica, у которых спаривание происходит на земле, поскольку их половые особи лишены крыльев. После спаривания одна или несколько самок вместе с частью рабочих уходят на поиски места под новое гнездо — этот процесс называется почкованием или роением.

Для большинства видов муравьев роение служит способом, дополняющим брачный лёт, но примитивные виды муравьев основывают новые колонии только таким способом.

В местности с умеренным климатом брачный лет происходит после дождя в тёплые весенние дни, а в тропиках — в самом начале сезона дождей. Для каждого вида существует строго определённое время суток подходящее для брачного лёта. Так, у Atta texana лёт происходит с 3:00 до 4:15 утра.

Самцы муравьёв способны к единственному спариванию, выходя из куколки, они уже имеют необходимый для этого запас спермы. В то же время семенники у взрослого самца утрачены и не способны к производству новых сперматозоидов. Количество спариваний самки зависит от ее видовой принадлежности, а именно от того насколько многочислен вид к которому она принадлежит и, соответственно, сколько яиц ей придется отложить за время своей жизни. Самки видов живущих большими колониями, спариваются во время лёта с несколькими самцами, в то время как для принадлежащих к немногочисленным видам самок достаточно одного спаривания. В любом случае в жизни самки существует единственный брачный лёт, ведь муравьиная сперма может храниться в половых путях самки более 5 лет.

После спаривания самка сбрасывает крылья, вырывает подземную камеру и откладывает первую порцию яиц, из которой ей предстоит вырастить достаточное количество рабочих для обеспечения продуктовой и физической безопасности новой колонии. Первое время царица выкармливает личинок и выживает сама исключительно за счет собственных жировых запасов. Личинки поедают выделяемый слюнными железами матки секрет или «кормовые» яйца.

Из-за ограниченности питательных ресурсов размер первых рабочих невелик, некоторых особей вообще можно назвать карликовыми. Как правило, в колонии «правит» одна царица, но существуют виды, в гнездах которых живут несколько цариц, занимающих отдельные территории муравейника.

После того как появились первые рабочие, колония начинает стремительно расти. Следует отметить, что трудолюбивые муравьи вовсе не постоянно работают. Им свойственны фазы отдыха. Возможно, они трудятся в несколько смен. В список задач младших рабочих входит забота о царице и расплоде. Они кормят, вылизывают, обрабатывают дезинфицирующим секретом метаплевральных желез, сортируют расплод, переносят его в камеры с оптимальной температурой и влажностью, эвакуируют в безопасное место, помогают имаго выйти из кокона, а личинке линять.

Вопреки сложившемуся представлению, личинки многих видов муравьев тоже приносят пользу колонии: например, отрыгивают частично переваренный корм или другие продукты биологического синтеза. А личинки муравьёв-портных вырабатывают шелк, необходимый для строительства гнёзда.

Рабочие постарше занимаются строительством. Строительные работы в муравейнике не прекращаются никогда. Ведь муравьям приходится поддерживать внутри гнезда определенную температуру и влажность. Поэтому муравейник постоянно перестраивается в связи с погодными условиями, наличием доступной пищи, правил безопасности. Способов создать нужный микроклимат множество: муравьи вида Solenopsis насыпают улавливающие солнечный свет холмики, другие виды устраивают парники из гниющих органических остатков, а некоторые выкладывают на поверхности гнёзд камушки, нагревающиеся на солнце. Муравьи пустынных видов, находят источник воды, приносят ее в желудках в гнездо и там отрыгивают, добиваясь оптимальной влажности.

Полностью переносить муравейник приходится лишь в исключительных случаях. Муравьи-листорезы могут оставаться на одном месте десять лет, создавая колоссальное сооружение, нуждающееся в постоянном ремонте. Эвакуация начинается с рабочих, выносящих из муравейника в жвалах самое ценное — расплод. Разведчики ищут подходящее для гнезда место, после чего отмечают путь феромонами.

Самым старым рабочим, которым всё равно скоро умирать, достаётся самая опасная работа — фуражировка. Фуражиры ищут пищу в одиночку и часто гибнут от хищников или погодных катаклизмов. У каждого вида муравьев существуют оптимальные часы для поиска продовольствия, позволяющие минимизировать риск и распределить ресурсы между родственными видами, обитающими на одной кормовой территории.

Зрелым периодом жизни муравьиной колонии принято считать появление в ней новых репродуктивных каст. Срок жизни колонии с одной царицей равен продолжительности жизни царицы и составляет 10–20 лет, полигинные колонии могут существовать неограниченно долго.

В широтах с холодной зимой, муравейник на время неблагоприятного периода погружается в спячку. К зимовке готовятся, запасая продовольствие и стаскивая внутрь органические остатки и задраивая входы, что позволяет обеспечить плюсовую температуру внутри муравейника даже в самые сильные морозы.

Муравьиная колония взаимодействует со многими живыми существами, часть из этих связей выгодна для муравьёв, часть — бесполезна, а некоторые паразиты наносят ощутимый вред семье, иногда становясь причиной её гибели. Таковы паразитирующие на муравьях личинки наездников-эвхаритид. Наездник откладывает яйца на часто посещаемое муравьями растение, вышедшие из яиц личинки, прикрепляются к муравьям и таким образом попадают в гнездо к личинкам муравьев. Благодаря развитой химической мимикрии, запах паразитов не отличается от запаха личинок муравьев, и будущие наездники могут безнаказанно поедать муравьиных куколок.

Существуют паразитические виды муравьев, состоящие исключительно из самцов и репродуктивных самок. Их самки сразу после спаривания проникают в гнездо муравьев-хозяев, и прикрепляются к телу их более крупной царицы. Благодаря химической мимикрии муравьи не могут обнаружить чужаков, кормят их цариц и выращивают расплод, как свой собственный. При сильном заражении, колония не может прокормить такое количество дармоедов и гибнет.

Комменсалами колоний муравьёв, не приносящим хозяевам ни пользы, ни вреда являются многочисленные виды клещей. Эти слишком мелкие, чтобы привлечь внимание муравьёв, насекомые питаются остатками пищи или секрета, их количество в одной колонии может насчитывать несколько тысяч.

Другими комменсалами являются различные виды жуков, живущих в гнёздах муравьёв и питающихся падалью. Взрослые жуки во время лёта находят колонию муравьёв и забираются внутрь, рабочие атакуют их, но не могут причинить никакого вреда. В конце концов, жук приобретает свойственный муравейнику запах, перестаёт подвергаться нападениям и может отложить яйца, из которых выведутся личинки-падальщики, для которых муравейник служит отлично защищенной кормовой базой.

Существуют жуки, живущие совместно с бродячими муравьями, чрезвычайно похожие на хозяев окраской и формой тела. Они питаются либо, «выпрашивая» еду у муравьёв, либо доедая за ними остатки.

Взаимовыгодное сотрудничество муравьёв с растениями, заключается в том, что муравьи поедают насекомых-вредителей, распространяют семена растений и улучшают плодородие почвы. В благодарность растения обеспечивают муравьёв специальными камерами и дополнительным кормом. Примером могут служить муравьи Pseudomyrmex ferruginosa, обитающие на определенных видах акаций, основным кормом которых служит нектар и шишковидные выросты у вершин листьев, называемые тельцами Бельта. Муравьи всячески оберегают «своё» дерево, уничтожая враждебных ему насекомых и даже некоторых млекопитающих. Они истребляют возле ствола акации всю траву и нападают на любые растения касающиеся его кроны. Проводились эксперименты, в ходе которых муравьёв-симбионтов уничтожали инсектицидами, после чего акации росли гораздо хуже.

Некоторые виды муравьёв, прозваны «садоводами» за привычку разводить определенные растения. Эпифиты, принадлежащие к 16 родам, культивируются муравьями, живущими на деревьях. Муравьи сажают семена в стенках своих картонных гнезд расположенных на дереве. Корни растущих эпифитов оплетают муравейник, интегрируются в него, создавая причудливый сад. Муравьи едят нектар или мякоть плодов, а растения получают новые возможности для расселения.

Описывая жизнь муравьёв, невольно сравниваешь жизненные стратегии этих насекомых с поведением людей. Муравьи-садоводы не единственный случай поведения, чрезвычайно напоминающего человеческое. Так, некоторые виды муравьёв из подсемейств Formicinae, Myrmicinae и Dolichoderinae занимаются скотоводством. В качестве стад выступают тли, червецы и цикадки — равнокрылые, выделяющие сладкую, богатую витаминами, минералами, аминокислотами и питательными веществами падь. Муравьи собирают падь, в обмен, заботясь о защите своих «домашних животных» от нападения хищников и обеспечении кормовой базой. Нередко муравьи переносят тлей на новые побеги кормового растения.

Кстати, кочевые муравьи в период переселения гонят с собой «стада». Тли не способны выжить без заботы муравьёв, поэтому спокойно относятся к тому, что бродячие муравьи время от времени поедают некоторых насекомых из своего стада.

Для оседлых муравьёв войны с проживающими по соседству представителями своего или чужого вида — обычное дело. Победители не просто отвоёвывают себе кормовую базу и расширяют контролируемую территорию, они угоняют уцелевших в войне рабочих и расплод противника в «рабство», принуждая пленников трудиться на благо хозяйского муравейника.

Есть вид муравьёв, для которых рабовладение — основа выживания. Речь идет о муравьях-амазонках Polyergus — крупных и агрессивных бойцов с мощными жвалами. По своей природе Polyergus не приспособлены к строительству или фуражировке, поэтому они нападают на гнёзда мирных муравьев и угоняют их в рабство. Рабы отстраивают хозяевам гнездо, напоминающее собственное, кормят их и выращивают их расплод.

Интересным приспособлением к жизни на деревьях обзавелись муравьи-ткачи: они сшивают листья и стебли шелковыми нитями, изготавливая каркас для гнезда. Внутренние галереи могут быть полностью сплетенными из шелка. Нити производят личики муравьев-портных, снабженные крупными прядильными железами. Возможность самостоятельно определять размер и вместимость своего гнезда привела к тому, что не ограниченная в пространстве колония муравьёв-ткачей может занимать несколько деревьев и насчитывать полмиллиона особей. Муравьи-портные успешно истребляют фитофагов, поэтому в прошлом их нередко использовали для защиты цитрусовых растений и какао.

Около 190 видов муравьёв занимаются грибоводством. Развитое разведение грибов встречается у тропических видов, большинство высаживают грибницу на фрагменты насекомых и фекалии, а наиболее развитые муравьи-листорезы используют в качестве субстрата листья с живых растений. При обустройстве новой колонии царица приносит во рту кусочек грибницы из старого муравейника. Помимо этого матка приносит с собой несколько штаммов бактерий-актиномицетов вырабатывающих антибиотик, при помощи которого грибные плантации защищают от грибка-паразита. Несколько штаммов используется для того, чтобы было чем бороться с актиномицетом-паразитом, приобретшим устойчивость к применяемому антибиотику.

Тщательно пережеванные и смешанные с содержащим ферменты секретом листья «засевают» грибницей и тщательно ухаживают за своей грибной плантацией, пропалывая от сорняков и обрабатывая ростовыми гормонами и антибиотиками. Плодовые тела грибов — гонгилидии служат пищей для личинок и дополнительным источником ферментов для взрослых муравьёв, благодаря которым они могут усваивать углеводы из листьев — основного продукта питания.

Интересный способ охоты используют маленькие амазонские муравьи. Чтобы поймать более крупных, чем они сами насекомых, муравьи пользуются специально изготовленными ловушками. Соотношение размеров охотников и добычи примерно соответствует соотношению древних людей и мамонта. Из травянистых волокон муравьи сплетают кокон с множеством мелких отверстий. Кокон устанавливается на выходе из полости растения-дома добычи, снаружи кокона располагаются сотни муравьёв, и стоит насекомому заползти в кокон, как охотники просовывают внутрь через отверстия головы и хватают добычу жвалами за конечности, удерживая до прихода подкрепления. Огромной армией муравьям удается нашпиговать насекомое ядом до степени парализации, после чего ее тело расчленяют и уносят в гнездо.

Особенную прочность ловушке придает использование композитных материалов. Муравьи смазывают стенки ловушки плесневым грибком, склеивающим отдельные волокна и обеспечивающим конструкции жесткость и прочность.

Большинство муравьёв относятся к мелким хищникам и падальщикам, многие в том или ином виде потребляют растительную пищу. Расплод нуждается в большом количестве белковой пищи, а взрослые муравьи могут довольствоваться преимущественно углеводным питанием.

В основном муравьи охотятся на насекомых или собирают их трупы, в качестве источника углеводов выступает падь, нектар, сок растений, грибы и семена. Некоторые виды выработали пищевую специализацию, охотясь на определенный вид насекомых, муравьи-древоточцы потребляют преимущественно камедь, а обитатели пустынь и саван — запасают семена.

Питающиеся семенами муравьи делают запасы продовольствия в специальных хранилищах. После попадания в муравейник избытка влаги, например, после дождя, зерно выносят на поверхность для просушки. Перед потреблением в пищу, семена очищают, измельчают, смешивают со слюной и получившимся тестом кормят личинок.

Домовые муравьи — в прошлом оседлые виды, которые смогли приспособиться к жизни вместе с людьми. Наиболее часто в наших домах можно встретить фараоновых муравьёв. Эти теплолюбивые выходцы из Египта, в умеренном климате могут выживать только в отапливаемых помещениях, с высокой влажностью. Именно поэтому фараоновы муравьи облюбовали ванные комнаты и кухни, где селятся в трещинах плинтусов, за кафелем, под полом.

Существует несколько особенностей, благодаря которым некоторые виды муравьёв смогли заселить жилища человека: примитивность организации, позволяющая откладывать яйца и выкармливать личинок в «неблагоустроенных» условиях, без строительства муравейника, наличие нескольких цариц и высокая плодовитость последних, а также всеядность.

Действительно домовые муравьи едят всё подряд: сладости, хлебные изделия, мясо, живых и мертвых насекомых. Размножаются домовые муравьи постоянно, без сезонных пауз, их самки имеют крылья, но лёта не происходит. Основой расселения на новые места для домовых муравьёв становится деятельность человека, заносящего фараоновых муравьёв в новые места вместе с вещами и продуктами. В пределах же одной территории колония делится почкованием: самки с группой рабочих просто уходят на новое место.

Фараоновы муравьи обитают в диффузных гнездах, представляющих собой естественные камеры в трещинах, соединенные между собой ходами. В каждой камере находится по несколько обслуживаемых рабочими маток. При недостатке пищи или возникновении других неблагоприятных моментов муравьи переходят в соседнее гнездо или организовывают новое.

Вред, наносимый домовыми муравьями, не исчерпывается порчей продуктов, перебегая из мусорного ведра и канализации на столы и постели, они разносят яйца гельминтов и бактерии, способствуя возникновению заболеваний. Зафиксированы случаи нападения домовых муравьёв на младенцев и тяжелобольных людей. Разработано множество способов борьбы с домовыми муравьями, но оптимальным является обращение в специальные службы, проводящие дезинсекцию помещений.

Содержание муравьев в домашних условиях.

Многие даже не подозревают о возможности разводить муравьёв в домашних условиях. Но это достаточно увлекательное занятие, становится всё более популярным среди любящих живую природу людей. Ведь наблюдение за жизнью муравейника позволяет открыть целый мир, со своей иерархией, работой на благо колонии и внутренними взаимоотношениями.

Муравьи, в зависимости от вида, могут быть более простыми или сложными в содержании. Наиболее простым и подходящим для новичка видом называют привычного в наших широтах черного садового муравья Lasius niger. Эти 2–3 мм насекомые не требуют создания особых климатических условий и отличаются сравнительно большой продолжительностью жизни: рабочие живут 2–3 года. А матка может прожить около 25 лет.

Правда, существует риск поймать самку какого-то другого вида муравьёв. Но за редким исключением все живущие в нашей стране виды успешно приживаются в неволе, исключением становятся лишь муравьи, специализирующиеся на рабовладении или социальном паразитизме. Капризны и рыжие лесные муравьи, за них новичку лучше не браться. Обезопасить себя от случайностей можно приобретя оплодотворенную матку у опытного мирмеколога-любителя. Не желательно заказывать муравьёв из-за рубежа, заграничные насекомые слишком часто гибнут сразу после переезда.

Помимо черных садовых муравьёв среди российских любителей популярны следующие виды: муравьи-жнецы Messor sp (живут в монгольских степях, в рационе большую долю составляют семена, присутствует субкаста солдат) и рыжая мирмика Myrmica rubra (агрессивны, в одном гнезде может ужиться несколько маток). Оптимальной влажностью для популярных муравьёв является для Lasius niger — 70–80 %, Messor sp. — 80–97 % в жилых камерах, и 40–60 % в хранилище, и для Myrmica rubra — 90–98 %.

Следует заранее подготовить пробирку, вату и потренироваться в поддержании определенной температуры в инкубаторе. После того как матка поймана или куплена, пробирку на 1/4 часть наливается вода, плотно пригнанной ватой вода отгораживается от остальной пробирки, формируя отдельный водный отсек и в пробирку сажается матка. Выход из пробирки также перекрывается ватой. Матку следует оставить в покое до появления из отложенных ею яиц первых рабочих, это событие произойдет примерно через месяц. Обеспечьте матку оптимальными условиями: темнота, покой и температура около +27 градусов.

С появлением потомства муравьёв следует подкармливать, давая матке мелких насекомых, а рабочим мед или сироп. Когда население колонии возрастет до 20 особей, к ней присоединяют арену — место для кормления муравьёв. На первое время сгодится пластиковый стаканчик, в стенке которого проделывается круглое отверстие для пробирки с колонией. Стенки арены присыпаются тальком, чтобы муравьи не смогли сбежать.

После выхода из яиц второй партии рабочих колонию следует переселить в формикарий — постоянное место жительства колонии. Используются различные виды формикариев:

а) Гипсовые. В форму заливается раствор гипса. После его застывания заготовку вынимают и фрезером вырезают в ней камеры, соединенные ходами. Обязательно предусмотрите большую камеру для матки с расплодом и сухое (не увлажняемое) хранилище для семян, если разводите мессоров. В камерах должны быть маленькие вентиляционные отверстия со стороны гипсовой стенки. Открытая сторона камер закрывается стеклом.

Гипсовые формикарии увлажняются простым поливом грунта. Можно сделать более совершенную систему увлажнения, насверлив с обратной стороны гипсового полотна канавки, а сверху разместив фрагмент капельницы со стаканчиком, в который и наливается вода.

Можно создать несколько вариантов формы гипсового формикария:
1) Башня. Камеры расположены вокруг формикария, а сама конструкция предназначена для наблюдения с разных сторон.
2) Вертикаль. Все камеры расположены в одной вертикальной плоскости. Такой формикарий сложнее изготовить, но он занимает меньше места и удобен для наблюдения за жизнью колонии.
3) Горизонтальный формик. Это формикарий, размещенный в горизонтальной плоскости. Он наиболее удобен для муравьёв, поскольку позволяет делать более глубокие камеры и насекомым не приходится тратить силы для перемещения по вертикали.

б) Песочные. В плоский, толщиной 9–12 мм аквариум, засыпается песок, и запускаются муравьи. Плюс в том, что муравьи сами строят свой дом. А минус в том, что они могут размещать камеры в местах скрытых от глаз человека. Именно поэтому аквариум должен быть узким, тогда муравьям будет сложнее скрыться от глаз.

Песочные формикарии чрезвычайно сложны в уходе: стоит песку пересохнуть и камеры обвалятся, а расплод погибнет, а если грунт переувлажнить нижние камеры затопит, что тоже приведет к гибели части колонии. В нестерильном песке развивается плесень, от которой потом очень сложно избавиться.

в) Деревянные. Выглядят так же как гипсовые, но применяются только для видов, живущих в засушливом климате — это представители подродов Leptothorax и Crematogaster. Деревянные формики нельзя увлажнять, иначе дерево сгниёт.

г) Гелевый. Не предназначен для разведения муравьёв, любой расплод гибнет в этой среде. Изначально гель был предназначен для исследования поведения муравьёв в космосе. Сейчас гелевые формикарии используют для детского развлечения. Дети смотрят, как отловленные муравьи делают ходы в съедобном субстрате и начинают больше интересоваться окружающей природой. В среднем муравьи живут в гелевом формикарии около 20 дней.

Существует вариант использования для формикария трехлитровой банки, на 2/3 заполненной почвой, но этот вариант признан негигиеничным и используется крайне редко.

В первую неделю от заселения камеры затемняют, поставив с прозрачной стороны бумагу или красное стекло. Затем их можно убрать и наблюдать за обитателями колонии. Избегайте сильного освещения формикария. Муравьи не выносят яркого света, он будет их беспокоить.

Вентиляционные отверстия в формикариях можно закрыть мелкой сеточкой, ячейки которой должны быть значительно меньше размеров содержащихся муравьёв.

При содержании местных видов муравьев дополнительный обогрев формикария не обязателен. Но оптимальным диапазоном температур для всех разводимых в неволе муравьёв является 20–32 C.

Особенно важен подогрев для расплода лесного рыжего муравья. Для подогрева используется настольная лампа с вставленной внутрь красной лампочкой, используемой в фотолабораториях. Расплод мирмика и других видов, обитающих в земле, развивается более интенсивно при суточных колебаниях температуры в гнезде, так днем она должна быть 25–27 С, а ночью опускаться до 15–20 С. Если точный контроль за температурным режимом обеспечить сложно, то лучше слегка переохладить, чем перегреть муравьёв.

Через отверстие в одной из стенок формикарий должен быть соединен с ареной — местом для кормления муравьёв. Либо можно вмонтировать формикарий в округлую ёмкость арены. Можно сделать открытую и закрытую сверху арену. Открытые считаются более предпочтительными, поскольку накладывая корм не приходится открывать крышку и пугать муравьёв. Используя открытую арену, не забывайте регулярно обрабатывать её края детской присыпкой, чтобы предотвратить побег муравьев.

На арену следует поместить источник воды, можно использовать для этой цели шланг от капельницы или пробирку заткнутую ваткой, муравьи будут собирать влагу непосредственно с ваты. Наличие источника воды позволит обитателям муравейника в определенных пределах регулировать в нем уровень влажности. Арену можно декорировать грунтом для аквариума — получается очень эстетично.

Все виды муравьёв из средних широт впадают в спячку. Этот механизм заложен в них природой и не зависит от температуры окружающей среды. Признак наступления спячки: снижение активности муравьёв, отказ от белковой пищи, прекращение посещения арены и вообще редкий выход из гнезда.

Зимовка устраивается следующим образом: гнездо отсоединяют от арены, закрывают все ходы ватой и переносят в место с температурой не выше 10 C и не ниже 0 С. Обычный холодильник идеально для этого подходит. Следите за тем, чтобы гнездо не пересыхало и не задохнулось, лучше всего завернуть его в полиэтилен, что предотвратит потерю влаги и регулярно проветривать.

Через 1–2 месяца можно достать гнездо из холодильника и отогреть колонию. Первые дни муравьёв держат при комнатной температуре, затем начинают согревать гнездо красной лампой в течение 2 часов каждый день. Через неделю время обогрева постепенно увеличивают, чтобы довести к 21 после доставания из холодильника дню до 8 часов. Через неделю восьмичасового прогрева обогреватель отключают, к этому моменту муравьи должны выйти из спячки, что подтверждается наличием в гнезде большого количества яиц и быстрое развитие личинок.

Кормление муравьев.

Муравьям необходим белковый корм, поэтому еще до заведения колонии начните разводить кормовых насекомых или заранее договоритесь об их поставках, с теми, кто их разводит. Существует три принципа кормления муравьёв: корм должен быть свежим, разнообразным и в достаточном количестве.

Все используемые в кормлении муравьёв корма подразделяются на белковые и углеводные.

Углеводные корма служат источником энергии. Наиболее доступным и легкоусвояемым углеводом является сахар. Муравьи потребляют его в виде сахарного сиропа. Не желательно давать слишком концентрированный сироп, муравьи от него пьянеют, теряют чувство меры и могут погибнуть. Разводить сахар следует в шесть раз и давать сиропа совсем немного, смочив им ватку — в таком виде муравьи не утонут в сиропе и он не успеет забродить.

Дозированная дача сладкого имеет большое значение, в природе добравшись до сладкого муравей выпивает его до последней капли, забирается в муравейник и становится живой бочкой сохраняющей ценный продукт на чёрный день. То есть такой муравей работать не будет. Следовательно, спаивание колонии большого количества сиропа может поставить ее на грань вымирания.

У сиропа есть один большой недостаток — он довольно быстро портится (бродит), превращаясь в яд. Поэтому сиропа дают ровно столько, чтобы всё было выпито, либо убирают его в этот же день.

Есть еще один способ обеспечить муравьев сладеньким — мармелад. Важно только чтобы мармелад был натуральным и содержал как можно меньше красителей/консервантов. Мармелад удобен тем, что он не забродит и его удобно дозировать, а так же тем, что не пачкает формикарий. Количество мармелада так же не должно быть большим.

Можно давать мед, но он должен быть свежий, не кристаллизованный. Непосредственно перед дачей мед разводят водой и не оставляют его на арене дольше суток, поскольку забродивший мед также ядовит для муравьёв, как и забродивший сироп.

В качестве источника углеводов и витаминов используются фрукты и ягоды: яблоки, груши, персики, клубнику, дыню и так далее. При даче муравьям фруктов следует убирать сахарный сироп. Иначе польстившись на простые углеводы, муравьи будут игнорировать фрукты. В идеале вообще желательно использовать в качестве источника углеводов только фрукты и ягоды. Но на практики это мало у кого получается.

Белковая пища необходима для развития расплода и (в небольшом количестве) для нормальной жизни взрослых муравьёв. Наилучшим вариантом белкового корма считаются насекомые: комары, саранча, сверчки, мухи, моль и так далее. Пойманные дикие насекомые могут быть заражены клещами, поэтому всех насекомых следует внимательно осматривать на наличие паразитов и зараженных не давать. Многие защищают своих муравьёв от заражения, окуная насекомых перед скармливанием в кипяток, замораживание не является надежным методом — клещи легко переносят низкие температуры. Тараканов, проживающих в домах, скармливать муравьям категорически запрещено.

Вообще, лучшим белковым кормом считаются специальные кормовые насекомые, которых вполне можно разводить самостоятельно. Маленькие колонии хорошо поедают мух дрозофил. Летом можно их приманить на фруктовое пюре, выращивают на том же субстрате с добавлением небольшого количества сахара, уксуса и дрожжей для брожения. Вся смесь и мухи содержатся в большой банке, закрытой хорошо пропускающей воздух тканью. Скорость размножения и роста у дрозофил огромна, весь процесс развития от яйца до взрослой особи занимает одну неделю. Вот только вылететь из банки и начать портить вам жизнь на кухне дрозофилам тоже ничего не стоит.

Гораздо удобней в разведении мучной хрущ. Этого червяка проще всего разводить в пластмассовой коробке больших размеров на субстрате из отрубей и овсяных хлопьев. Взрослых жуков подкармливают гаммарусом и ставят поилку с водой. Муравьям дают обезглавленных личинок, мелким видам в порезанном состоянии. Взрослыми жуками кормить не стоит — у них твердые покровы и мало питательного мяса.

Мраморный таракан — особо ценный источник белка. Но он довольно сложное в разведении кормовое насекомое, поскольку умеет летать и ползать по вертикальным поверхностям, легко проедает ткань, неприятно пахнет и может вызывать аллергию у человека. Содержат их в пластиковых коробках со смазанными вазелином краями. Внутри устанавливают укрытия из картона и кормушку с гаммарусом и фруктами.

Любители муравьёв, которых не раздражает пение сверчков, могут разводить этих насекомых. Главное поселить банановых сверчков в просторную ёмкость, чтобы они не ели друг друга. Развиваются сверчки довольно быстро, всего за 2 месяца. Едят их все виды муравьёв без исключения. К тому же в культуре всегда есть насекомые разного размера, мелкими сверчками можно кормить матку в стартовой колонии и муравьёв, относящихся к мелким видам, а крупные насекомые будут полезны в кормлении большой колонии.

Полезным может оказаться знакомство с пасечником, поскольку компактно упакованные в соты трутни послужат отличным белковым кормом для муравьёв.

Во время полного отсутствия кормовых насекомых можно подкармливать муравьёв кусочками вареной курицы или говядины. В кормлении муравьёв нужно использовать различные рационы, не останавливаясь на одном единственном виде кормовых насекомых.

Муравьям абсолютно противопоказаны жирные и консервированные продукты: майонез, колбасы, опарыши.

Для восполнения недостатка минеральных веществ на арене размещают кусочки мела, древесины, а также хвою и травы, чтобы муравьи смогли выбрать из предложенного то, что им необходимо. Некоторые любители высаживают на арене живые растения, но здесь существует опасность появления плесени.

Полезно периодически класть муравьям ватку пропитанную раствором регидрона, подкармливать их пыльцой и пергой — продуктом пчеловодства.

Самое сложное в кормлении муравьёв — определить необходимое количество корма. Чаще всего муравьёв перекармливают, лишняя органика портится и привлекает паразитов. Муравьям следует давать такое количество корма, которое они смогут потребить без остатка за 2–3 часа. Определяется идеальное количество опытным путем, причем начинать надо с самых маленьких порций, ежедневно немного увеличивая количество.

Нужно внимательно следить за колонией, особенно тяжело кормить стартовую колонию — пищи муравьям нужно совсем немного, но часто, а возможностей делать запасы, у них нет. Поэтому стартовую колонию лучше кормить часто и понемногу, давая маленьких придавленных насекомых, например, мух дрозофил.

Взрослые муравьи потребляют мало корма, а вот их личинки прожорливы, поэтому наблюдайте за тем, что выносят муравьи на свалку. Если выбрасывают недоеденное насекомое, в следующий раз выбирайте для кормления экземпляр поменьше. Если новорожденные муравьи значительно меньше своих диких собратьев, значит, в рационе чего-то не хватает или количество питательных веществ недостаточно для нормального развития муравьёв. Пересмотрите рацион и постарайтесь его дополнить и разнообразить.

Но все изменения и дополнения следует вносить постепенно, избегая резких перепадов в рационе или количестве задаваемого корма.

Разведение муравьев.

Как таковым разведением в неволе муравьёв почти никто не занимается, поскольку возникают сложности в выращивании достаточно крупной колонии для появления крылатых самок и самцов и в организации для них лёта. Чаще всего оплодотворенная матка берется из дикой природы. У некоторых видов существует возможность размножение колоний почкованием, когда от основной колонии отделяют одну из цариц с группой рабочих.

Особенности поведения муравьев.

Муравьиная колония — это единый организм. Благодаря постоянным прикосновениям друг с другом муравьи обмениваются информацией и достигают исключительной согласованности действий.

Муравьям свойственна взаимопомощь, каждый поступок муравья социально обусловлен и направлен на пользу семьи. Так, зараженный грибковым заболеванием и обреченный на гибель муравей, прекращает контактировать с себе подобными и удаляется от муравейника на максимально возможное расстояние.

Муравьи способны к обучению, это единственные (не считая человека) живые существа, у которых способность к интерактивному обучению выражена настолько ярко. Наблюдая за муравьиной колонией можно увидеть, как опытный муравей-фуражир обучает новичка добывать пищу. Несмотря на то, что в одиночку он принес бы в муравейник пищу гораздо быстрее, учитель терпеливо показывает ученику правильную модель поведения и наблюдает за тем, насколько хорошо тот её усвоил.

Распространенные заболевания муравьев.

О заболеваниях муравьёв почти ничего неизвестно, поскольку эти насекомые совсем недавно привлекли внимание исследователей. Как правило, известны те заболевания, которые муравьи распространяют во внешней среде, заражая домашних животных.

а) Паразитарные заболевания муравьев.

Заражение церкарием ланцетовидной двуустки сопровождается нарушением нервной системы и работы челюстей муравья. Заражение происходит при поедании слизи моллюсков, содержащей паразитов. При заражении основная масса паразитов мигрирует в брюшную полость, а один внедряется в центральный ганглий и влияет на поведение муравья. В теплую погоду зараженный муравей ничем не отличается от здоровых собратьев, но стоит температуре понизится (в пасмурный день, утром и вечером) как зараженный муравей в оцепенении повисает на травинках и листьях растений, не в силах разжать челюсти. Домашние и дикие животные, поедая вместе с травой оцепенелых муравьёв, заражаются дикроцелиозом. Лечения нет.

Нематодозы довольно часто поражают муравьёв. Чаще всего обнаруживают Pelodera janeti L. D. и Mermis sp. Пелодера в личиночной стадии паразитирует в фарингеальных железах, завершив цикл развития, паразит выходит наружу и поселяется в органических остатках гнезда. Личинки мермисов поражают муравьёв на всех стадиях развития, от личинки до имаго, обитают паразитические нематоды в зобе. Брюшко зараженного муравья увеличено в размере, деформировано, при заражении на ранней стадии развития деформируется голова и грудь, часто наступает редукция крыльев. Зафиксированы случаи паразитирования нематод в слюнных железах муравьёв. Во всех случаях наблюдаемые паразиты оказывались достаточно крупными, некоторые достигали в длину несколько сантиметров. Лечение не разработано. Больных муравьёв изымают из гнезда.

б) Инфекционные заболевания муравьев.

Заражение грибком альтернария наблюдается у рыжих лесных муравьёв в Западной Сибири и характеризуется изменением поведения и массовой гибелью насекомых в конце лета. Заражение происходит при контакте с больными альтернарией муравьями. Заболевшие муравьи вечером покидают муравейник, взбираются на травинки, приклеиваются к ним выделениями из груди и погибают. Через сутки при влажной погоде из тела муравья прорастает мицелий гриба, а ещё через 24 часа появляются конидии, в сухую погоду гриб не прорастает. Здоровые муравьи уносят тела погибших без проросших конидий внутрь гнезда, не трогая тех, через кого проросли конидии. Эпидемия прекращается с наступлением холодов.

в) Отравления муравьев.

Муравьи чувствительны к содержанию токсических веществ в пище, они могут погибнуть, поедая фрукты с большим содержанием нитритов, обработанных инсектицидами насекомых или забродивший сахарный сироп. Следует очень серьёзно относиться к кормлению муравьёв и не давать им недоброкачественную или не свежую пищу.

Совсем недавно муравьёв разводили только в лабораториях и в качестве кормовых животных, сейчас — это обычный обитатель домашних формикариев. На западе муравьёв разводят даже в офисах, справедливо считая, что вид самозабвенно трудящихся насекомых, настраивает на деловой лад и сотрудников организации. Но наибольшего одобрения заслуживает деятельность людей, старающихся оградить от неприятности муравьёв, живущих в дикой природе. Тех, кто делает оградки вокруг муравейников и ставит таблички, напоминающие о том, что многие виды муравьёв занесены в Красную книгу. Можно быть спокойной за будущее человечества, зная о том, что дети и взрослые переносят с мест будущей стройки муравейники на безопасную территорию, не давая уничтожить небольшую страну со своими законами и порядками. Все кто внимательно наблюдал за жизнью муравьёв, убеждены — муравьи не глупее людей, просто они разумны по-другому.

Муравьи.

Муравьи оказывают огромное влияние на окружающий мир, в этом они уступают только нам, людям. Одной из причин активного воздействия муравьёв на биоценоз является их многочисленность. Но дело не только в количестве, есть и другие насекомые, численностью не уступающие муравьям, но гораздо менее ценные для экологической системы, в которой обитают. Муравьи уникальны своим образом жизни, типом питания, сложными связями с позвоночными и беспозвоночными животными, растениями и почвой.

Известно, что муравьи улучшают плодородие почвы. Сооружая и постоянно перестраивая муравейник, они перемешивают почву, доставляя воздух и влагу к корням растений. В гнездах муравьев создаются оптимальные условия для развития микроорганизмов разлагающих органику, за счет чего десятикратно ускоряется образование гумуса и почва обогащается полезными для растений микроэлементами. Удобрением служат и экскременты муравьев.

Таким образом, большие муравейники без преувеличения можно назвать «фабриками плодородия». Рядом с муравейниками быстрей растут сосны, выше и гуще травостой, появляются требовательные к плодородию почвы растения, например дубы.

Но это еще не всё, воздействие муравьев гораздо масштабней и разнообразней:
– они хищники, уничтожающие вредителей растений;
– муравьи разводят только те виды тли, которые питаются соком из проводящей системы растений, не повреждая живых тканей. Что позволяет вытеснять более вредоносные виды. Кроме того поедая выделяемую тлями сладкую падь, муравьи защищают растения от грибковых заболеваний, частенько развивающихся на поверхности покрытой падью. Это, конечно, не значит, что лесных муравьев следует переселять в сады и парки, ведь многие культурные деревья не адаптированные к сосуществованию с муравьями и их подопечными, могут серьёзно пострадать от данных насекомых;
– муравьи служат пищей многим видам птиц и животных, часть из которых имеет большое промысловое значение для человека. Они необходимы для нормального развития рябчиков и тетеревов, а также лис, барсуков и медведей. Тепло муравьиных гнезд согревает кабанов во время зимних ночевок. Многие виды птиц, не потребляющие муравьев в благоприятные по традиционным кормам годы, поедают этих насекомых в период бескормицы.

Следует отметить, что чрезмерно размножившиеся муравьи могут вредить сельскохозяйственным посевам. А приспособившиеся жить в домах фараоновые муравьи, нарушают стерильность больниц и портят продукты питания в жилых квартирах. При этом вред, приносимый муравьями, не идет ни в какое сравнение с пользой, получаемой от этих насекомых.

Находящиеся в постоянном контакте с людьми муравьи оставили очень глубокий след в мифологии и фольклоре. О значимости этих насекомых для общечеловеческой культуры говорит тот факт, что упоминания о муравьях есть в Библии, «Махабхарате», трудах Геродота, греческой, шумерской, славянской мифологии, легендах индейцев Северной и Южной Америк.

Во всех вышеперечисленных памятниках культуры основными чертами муравьев оказывались трудолюбие, аккуратность, мудрость (поскольку они делают запасы летом, чтобы пережить зиму) и дисциплина.

По одной из мифологических версий муравьи являлись предками мирмедонян — греческого народа, из которого происходил герой Ахиллес.

Стоит упомянуть и образ «золотых» муравьев величиной с собаку, которые собирали в пустыне золотой песок для индийских царей. Уникальность этого образа в том, что он проходит через всю историю европейской литературы от трудов Геродота, через произведения средневековых писателей и до поэмы Гете «Фауст».

В геральдике муравьи появились достаточно поздно, и использовались в качестве негеральдических фигур в гербах бюргерских городов и коммун. Значение этого символа сходно с тем, которые дает нам мифология — трудолюбие, дисциплина и аккуратность. Именно из-за этих, казалось бы, положительных характеристик, муравей очень редко появляется на дворянских гербах.

Помимо использования образа муравья в фольклоре и культуре люди нашли этим насекомым и более приземленное применение. В некоторых регионах (страны Дальнего Востока, Южной и Латинской Америки) они употребляются в пищу. Муравьиный яд достаточно широко используют в фармацевтике, особенно в традиционной китайской медицине, где из муравьев готовят лекарства, прием которых увеличивает силу и способствует долгожительству.

» Подробно...Кратко...


Для содержимого этой страницы требуется более новая версия Adobe Flash Player.

Получить проигрыватель Adobe Flash Player